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Comitê realiza audiência sobre matança de leões-marinhos nos EUA

Leão-marinho em uma armadilha na Represa Bonneville. Foto: Ashley Lenton / Sea Shepherd

No dia 13 de junho, a Subcomissão da Câmara americana realizou uma audiência sobre o HR 1308, “O salmão ameaçado e a Lei de Prevenção de Pesca”, mas um olhar mais atento à legislação proposta sugere que o título real deve ser o “Ato 2013 de Extermínio do Leão-Marinho”.

O projeto, lançado em 21 de março de 2013 pelo deputado Doc Hastings (R-WA), é uma sentença de morte para os leões-marinhos no rio Columbia. Se aprovado, o HR 1308 iria tirar as principais proteções federais existentes para os leões-marinhos da Califórnia, que têm sido bode expiatório no Rio Columbia como predadores de salmão ameaçado de extinção.

“Mais de mil leões-marinhos da Califórnia se reuniram na barragem de Bonneville durante os anos, e consumiram 20 por cento ou mais do salmão adulto com o retorno da primavera”, disse Hastings durante o discurso de abertura antes da Subcomissão. Esses números estão muito acima dos resultados apresentados pela Engenharia das Forçar Armadas dos EUA, que em 09 de maio de 2013 relatou: “O número máximo de leões-marinhos da Califórnia vistos em qualquer dia deste ano até agora é de 21. Nós identificamos cerca de 60 leões-marinhos da Califórnia até o momento, pelo menos 13 deles já avistados em anos anteriores”.

Os Guardiões da Represa da Sea Shepherd estiveram na Represa Bonneville e no Porto de Astoria durante 78 dias no início desta primavera. “Nunca houve um frenesi de salmão, assim como os políticos querem fazer as pessoas acreditarem”, comentou a líder da campanha Guardião da Enseada, Ashley Lenton, cuja tripulação esteve presente antes do amanhecer, até pelo menos 04:00 da tarde diariamente, de 15 de março a 31 de maio de 2013. Durante esse tempo, dois leões-marinhos foram mortos por comer salmão, mais dois foram levados para o cativeiro; dezenas foram marcados (no Porto de Astoria e na represa de Bonneville) e 16 foram adicionados à “lista negra” de 100 leões-marinhos que podem ser mortos através de uma injeção letal por comer mais de um salmão perto da represa de Bonneville.

Leão-marinho nada no rio Columbia. Foto: Aaron Salão / Sea Shepherd

O HR 1308 não só isentaria qualquer programa letal para os leões-marinhos na bacia do rio Columbia de uma aplicação da Lei Nacional de Política Ambiental, como também eliminaria a exigência de aviso no Diário Oficial, e qualquer oportunidade para o público comentar ou analisar os resultados do programa. Em 1994, quando o Congresso considerou a possibilidade de matar leões-marinhos para proteger os peixes em perigo, tomou medidas para assegurar que haveria supervisão pública e revisão adequada. Sob essa nova lei, os Estados de Oregon, Washington, Idaho e várias organizações tribais poderiam submeter para o secretário de Comércio autorizações renováveis ​​anualmente para remover letalmente leões-marinhos. O secretário, por seu exclusivo critério, poderia emitir licenças para autorizar os assassinatos.

Depondo perante a comissão, Guy Norman, do Departamento de Pesca e Vida Selvagem de Washington, comentou: “O HR 1308 iria fornecer os meios para que os Estados e tribos gerenciem os leões-marinhos nas áreas do interior da parte inferior do Columbia e afluentes proativamente, antes que o número de animais seja expandido a níveis que são problemáticos e caros de gerenciar”. Em outras palavras, os Estados vistam o HR 1308 como forma de agilizar a matança sem sentido de leões-marinhos, que simplesmente comem para sobreviver.

O HR 1308 está agora pendente no Comitê da Câmara dos Recursos Naturais, que é presidido por Hastings. A Sea Shepherd faz um chamado aos seus apoiadores para pedir aos membros do Comitê que se oponham ao HR 1308. A legislação proposta ignora o fato de que vários fatores empiricamente validados têm um impacto muito maior sobre o salmão do Rio Columbia do que os leões-marinhos:

As pescas (esportiva, comercial e artesanal) levam até 17 por cento do salmão selvagem no rio Columbia. Em seu relatório anual mais recente, a Engenharia das Forças Armadas dos EUA afirmou que os leões-marinhos da Califórnia consumiram 0,6 por cento do mesmo salmão selvagem em 2012. O governo afirmou que a taxa de 17 por cento por seres humanos é “menor se for mensurável”. Se for esse o caso, por que os leões-marinhos serão mortos pelo consumo de menos de 1 por cento do salmão?

O governo também concluiu que 7 a 16 por cento dos peixes adultos são mortos pelas barragens e disse que este nível não compromete o salmão. Muito menos peixes são mortos por leões-marinhos do que por pescadores ou barragens.

Em 2009, um painel científico independente relatou ao Congresso as suas preocupações sobre os impactos ao peixe selvagem diante da concorrência do crescimento de peixes de cativeiro. O painel recomendou a reforma da gestão do cativeiro, mas o governo federal admitiu em um relatório de 2012 que não foram feitas alterações.

O Rio Columbia foi intencionalmente abastecido com robalo, badejo e outros peixes não-nativos para beneficiar pescadores desportivos e os Estados limitarem o que os pescadores podem pegar, a fim de manter estes peixes não-nativos abundante. Estes peixes comem até 2 milhões de salmões jovens a cada ano, e competem por habitat, mas pouco tem sido feito para reduzir esse impacto.

A água do rio Columbia é tóxica. Um relatório de 2012 divulgado pelo grupo ambientalista Riverkeepers Columbia encontrarou níveis de arsênico, mercúrio e PCBs que excedem o que a Agência de Proteção Ambiental recomenda para o consumo de peixe irrestrito. O primeiro passo em qualquer esforço para proteger o salmão e as pessoas deve ser para limpar o rio.

Vamos ter certeza que este projeto de lei morre na comissão! Mate o projeto – não os leões-marinhos!

Guardiões da Enseasa ficaram na Represa Bonneville en o Porto de Astoria durante 78 dias no início desta primavera. Foto: Sea Shepherd

Traduzido por Raquel Soldera, voluntária do Instituto Sea Shepherd Brasil

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