Eu tenho orgulho de vestir o símbolo da Sea Shepherd

Comentário por Scott West, Diretor de Inteligência e Investigações

Scott West a bordo do SSS Steve Irwin durante a Operação Waltzing Matilda, em 2009. Foto: Sea Shepherd

E por que eu não teria? A Sea Shepherd está mais forte agora do que nunca. À primeira vista, pode não parecer assim, no entanto. A Sea Shepherd está sendo perseguida por ações judiciais e os navios da Sea Shepherd Holanda e Austrália sofreram pesados ​​danos no Oceano Antártico. As ações e os atos recentes desesperados de homens covardes sobre os navios baleeiros ilegais japoneses do Instituto de Pesquisa de Cetáceos (ICR) são a prova de que estamos mais fortes que nunca. Quem iria gastar recursos em ações extravagantes ou provocar uma condenação mundial, a menos que nós estivéssemos tendo um sério impacto sobre suas atividades ilegais?

Atualmente, a Sea Shepherd EUA está sob uma liminar do Nono Circuito. A liminar diz que a Sea Shepherd EUA não pode se aproximar dos navios matadores do Instituto de Pesquisa de Cetáceos ou navegar de forma insegura. Nenhuma pessoa civilizada quer a caça comercial de baleias, e estou certo de que os membros do painel do Nono Circuito não são diferentes. Talvez os membros do painel aceitem a mentira do Instituto de Pesquisa de Cetáceos, de que sua caça comercial é para a pesquisa. O Instituto de Pesquisa de Cetáceos no entanto, em todos esses anos desta chamada pesquisa, não produziu qualquer documento científico credível. O Instituto de Pesquisa de Cetáceos matar baleias para pesquisa é uma mentira. É uma mentira quando o Instituto de Pesquisa de Cetáceos faz esta afirmação, e é uma mentira quando o advogado do Instituto de Pesquisa de Cetáceos apresenta isso em tribunal nos Estados Unidos.

Tenho também a certeza de que os membros do painel são motivados pelo desejo de evitar lesões, derrames de combustível, e até mesmo que a morte humana ocorra. É um desejo nobre e nós da Sea Shepherd estamos com eles. A Sea Shepherd nunca fez mal a ninguém, mas o Instituto de Pesquisa de Cetáceos tem feito e faz. Se os membros do painel realmente querem fazer a coisa certa, eles podem mandar o Instituto matar baleias. No entanto, eles não têm esse poder. O juiz Jones, da Corte Distrital dos EUA, reconheceu a incapacidade do sistema judicial dos EUA para ditar ações a entidades estrangeiras que operam embarcações de bandeira estrangeira, fora das águas norte-americanas. Esta realidade aplica-se igualmente para o Instituto de Pesquisa de Cetáceos operar navios de bandeira japonesa, como faz para a Sea Shepherd Conservation Society operar navios de bandeiras australiana e holandesa.

Nós não gostamos da liminar, e eu particularmente não gostei, porque eu sou um membro do pessoal da Sea Shepherd Conservation Society EUA. No entanto, a Sea Shepherd EUA está cumprindo a liminar. Isso significa que a Sea Shepherd EUA teve de separar-se e parar de apoiar a Operação Tolerância Zero. Nós não podemos fornecer fundos para a campanha, solicitar doações para ela, apoiá-la em nosso site, ou fornecer qualquer tipo de apoio direto. Algumas pessoas-chave sobre os navios tiveram que renunciar à Sea Shepherd Conservation Society EUA. O que eu ainda posso oferecer, porém, é o meu apoio moral. Eu ainda posso torcer por meu time. Eu posso torcer pelos heróis sobre os navios da Sea Shepherd Austrália, que estão arriscando a vida para salvar as baleias. Eu posso ser extremamente orgulhoso de todos os navios da Sea Shepherd, e até mesmo do Sun Laurel por salvar a vida de baleias e se manter de pé diante dos valentões japoneses.

A liminar tem um forro de prata. O consolo é a percepção de que a Sea Shepherd é muito maior do que o Capitão Paul Watson. Foi a coragem do capitão Watson, sua visão e determinação que construiu a Sea Shepherd, mas a Sea Shepherd é muito, muito maior.

A Sea Shepherd é uma mentalidade. É um entendimento de que não temos de simplesmente deixar grandes forças poderosas ditar a destruição do mundo em torno de nós. Nós temos a capacidade de dizer não e tomar uma ação direta para defender a vida no planeta. O Capitão Watson não é proprietário. Quando as pessoas de outros países notaram o que ele estava fazendo, pediram para participar. O Capitão Watson disse: “vá e forme a sua própria Sea Shepherd”. E eles fizeram isso. Eles fizeram isso no Reino Unido e nos Países Baixos, e também na França, Alemanha, Bélgica e Austrália. A Sea Shepherd atua em todo o planeta agora, seja como uma entidade jurídica independente ou como uma filial de uma. A Sea Shepherd Hong Kong foi nomeada apenas uma ONG observadora oficial para a conferência da CITES (Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies da Flora e Fauna Selvagens em Perigo de Extinção).

Nós compartilhamos o nome, a missão, a mentalidade, e o Jolly Roger, mas nós somos independentes. O Capitão Watson inspirou grandes líderes e apoiadores, e eles assumiram o manto quando ele foi forçado a ficar de lado nesta ação maior. Podemos navegar com o Jolly Roger, mas como Robert F. Kennedy Jr. disse recentemente, “é o Instituto de Pesquisa de Cetáceos que é pirata e criminoso”. O Capitão Watson ainda inspira as pessoas a assumir a luta contra a morte e a destruição. Somos Sea Shepherd e eu tenho orgulho de vestir esta farda. Cada um de nós, que é um pastor defensor do mar, deve estar orgulhoso também. Nós nunca fomos tão fortes.

Traduzido por Raquel Soldera, voluntária do Instituto Sea Shepherd Brasil

Atualização de Otsuchi, Japão – 11 de março de 2011

Por Scott West

Nosso caminho para sair de Otsuchi

Nosso caminho para sair de Otsuchi

O dia começou tão normal quanto pode ser quando você está trabalhando em expor e parar o maior abate de cetáceos no planeta. Na noite anterior três novos Guardiões haviam se juntado a nós: Marley, Carisa, e Mike. Nós seis nos dirigimos para a cidade para verificar se algum dos barcos arpoadores tinha saído nas condições de vento atuais. Dois tinham saído. Também nos reunimos com a polícia local, que estava esperando por nós.

Depois de um dos barcos retornarem com uma carga de peixes pequenos, começamos a levar os novos Guardiões para uma excursão na área. A polícia nos seguiu e assim os três veículos desfilaram em torno do porto. Nós nos aproximamos da luz em uma área do cais no porto central. Havíamos sentido vários terremotos e tremores desde que estivemos aqui. Eu vivi na área da Baía de San Francisco por vários anos e isto foi diferente de tudo que eu já havia experimentado. Os veículos começaram a pular, e era difícil ficar em pé. Eu sugeri que saíssemos dali, e ninguém precisou ser convencido disso. Os trabalhadores estavam correndo para fora do cais e se dirigiram para a muralha tsunami. A polícia, que havia parado no único lugar que poderíamos passar, estava apontando freneticamente para que todos pudessem atravessar as portas na muralha tsunami.

Conseguimos passar. Estes muros e portões são estruturas enormes que parecem ter sido construídas para suportar um bombardeio militar. Estendem-se bem alto no ar e contornam a área do porto da cidade inteira. Sabíamos de uma pequena estrada que abraça a costa rumo ao sul da cidade de onde podíamos ver a área de processamento de golfinhos. Fomos para lá. Conforme dirigíamos ao longo do interior da muralha, os enormes portões estavam sendo fechados e baixados. Muitas pessoas estavam executando essas tarefas com determinação. Continuamos em frente e logo fomos acompanhados por um caminhão de bombeiros e dezenas de veículos com cidadãos locais.

Não demorou muito para que a água fosse sumindo do porto e, em seguida, reaparecesse. Aprendemos com os bombeiros a esperar para ver vários ciclos de maré baixa e alta. A água, em seguida, rapidamente voltou ao porto e subiu até inundar todas as áreas ao lado da muralha. Isso aconteceu muito rapidamente. Voltou ao mar novamente, desta vez quase se transformando em lama. Em seguida, o retorno da água foi maior que o interior, e criou uma parede de água negra. Desta vez a água subiu ainda mais e chegou ao topo das paredes. Ela continuou subindo acima das colinas e preenchendo os vales e fendas. Várias vezes isso aconteceu e se repetiu.

Otsuchi, Japão, 12 de março

Otsuchi, Japão, 12 de março

Enquanto a escuridão se aproximou, ficou claro que não íamos ser capazes de sair daquela colina. Ambas as extremidades da rua foram bloqueadas por escombros e depois descobrimos que as estradas desapareceram. Os bombeiros e moradores caminhavam ao longo dos morros para ver o que eles poderiam descobrir sobre seus entes queridos. Os telefones celulares foram inúteis neste momento. Isso deixou nós seis sozinhos na estrada com uma jovem de outra cidade, que estava de passagem. Então começou a nevar. A neve se misturava com as cinzas dos muitos incêndios nas colinas e nos edifícios danificados. A fumaça estava nos sufocando.

Nós sete nos refugiamos em nossos carros. Uma vez que a neve parou, fizemos um balanço da nossa situação. A água ainda estava baixando e subindo no porto abaixo. Restos constituídos por casas, carros, tanques de petróleo, embarcações, equipamentos de pesca e pertences pessoais estavam girando em torno da luz fraca. Vimos pelo menos um corpo na praia. Mais tarde, descansou no que restou de uma árvore.

De repente, em meio a essa confusão, ouvimos uma mulher gritar por socorro. Com o crepúsculo, nós poderíamos ver a sua forma em meio a pedaços de detritos flutuantes. Andamos para encontrar cordas e tentamos em vão conseguir um barco. A mulher japonesa que estava com a gente chamou a mulher. Então Mike correu de volta até a estrada para comandar o carro de bombeiros. Ele o trouxe aonde estávamos. Com o seu rádio, fomos capazes de notificar as autoridades da situação da mulher. Nenhuma ajuda veio.

Continuamos a nos aventurar por uma muralha onde a água constantemente surgia e a água novamente cobria a mulher. Foi um risco, mas nós pensamos que isso nos levaria mais perto dela. Ela não tinha como manobrar seu tablado e nós não tínhamos como conseguir uma linha para ela. Foi horrível. A neve voltou como uma vingança. Seus gritos de ajuda que vinham e iam como os restos estavam sendo empurrados e puxados pela correnteza rápida da água. Estava escuro como breu neste momento. Nós encontramos os disjuntores para dois refletores de caminhão e tentamos encontrá-la. Dois barcos apareceram ao longe. Demorou quase duas horas para conseguirmos a sua atenção e desviá-la para onde achávamos que a mulher estava. Eles chegaram perto dela, e depois se afastaram novamente. Estávamos em estado de choque, e descrentes. Os destroços então moveram-se rapidamente para dentro da baía. Nós não pudemos ouvi-la mais. Avisamos um dos barcos que estava se movendo nos escombros e só pudemos esperar que o barco a encontrasse.

A temperatura estava pairando em torno de zero. Foi uma longa noite agitada, com nós sete amontoados em dois carros pequenos. Felizmente, tínhamos tanques cheios de gás e capazes de acender os aquecedores de vez em quando. Tínhamos também algumas barras de cereal e água conosco.

A madrugada trouxe mais tremores residuais, o céu cheio de fumaça, e o retorno dos bombeiros. Eles haviam descoberto um casal de refugiados na floresta também. Nós arrumamos nossas coisas, trancamos os carros, e começamos a nossa caminhada. Na parte inferior do morro, era possível avaliarmos os danos à estrada. Nós não sabíamos onde os bombeiros estavam indo, mas ficou claro que deveríamos segui-los.

Nosso caminho para sair de Otsuchi

Nosso caminho para sair de Otsuchi

O caminho estava intransitável com a lama, a água e os entulhos, então os bombeiros decidiram que iriam subir a colina. Esta é uma colina muito íngreme, quase vertical. Vários de nossos pertences foram abandonados na subida. Finalmente, chegamos no topo de um pequeno vale que se abria para o mar. Cada casa desta aldeia havia sido destruída. Encontramos uma fogueira de boas-vindas e nos foram oferecidos arroz e sopa das panelas aquecidas sobre as madeiras retiradas dos destroços. A generosidade do povo não podia ser exagerada. Com a destruição e a morte ao seu redor, um futuro incerto pela frente, partilharam conosco a pouca comida que tinham. Enquanto começaram a salvar materiais do entulho tornou-se claro para nós que eles estavam montando um acampamento para um longo período. Nós não queríamos ser um fardo, e por isso decidimos seguir. Os bombeiros nos incentivaram a ficar, porque eles sabiam o que vinha pela frente. Agradecemos, lhes demos um par de toalhas e cobertores que tínhamos, e seguimos em frente.

Cenários de filmes apocalípticos não são nada comparado com a destruição que encontramos enquanto fizemos lentamente o nosso caminho. Otsuchi era uma cidade razoavelmente grande. Ainda é, mas tudo desapareceu. Entre o tsunami, o terremoto, danos e incêndios, não há mais nada. Foi uma viagem difícil fisicamente, com becos sem saída e perigosas travessias. Foi também uma jornada emocionalmente difícil. A extensão da miséria é indescritível. Nós finalmente chegamos em uma área queimada e pisamos em cima de uma estrada. A devastação ainda estava ao nosso redor mas nós estávamos acima da maioria dos detritos. A maioria das pessoas que nós vimos estava em choque.

Sem saber a extensão dos danos em todo o Japão, esperávamos encontrar representantes dos Estados Unidos e embaixadas canadenses esperando por nós. Abordamos alguns policiais e começamos a aprender muito sobre como estávamos por nossa conta. Tínhamos escolhido um hotel bem no interior para melhor nos escondermos das autoridades. Nosso destino se tornou o nosso hotel em Tono. Tono está há cerca de 32 quilômetros de Otsuschi, mas por causa das montanhas, demora cerca de 90 minutos para alcançá-lo, quando tínhamos um carro. A polícia disse que as estradas estavam obstruídas e que não poderíamos chegar a Tono. Pegamos nossas mochilas e começamos a andar. Obviamente, passamos por mais destruição ao longo do caminho. Andamos vários quilômetros antes de conhecermos o homem mais surpreendente. Na sua cidade destruída, ele assumiu a tarefa de encontrar caronas para Tono. Não havia nenhum lugar para alugar um carro, porque as locadoras de carros ficavam em grandes cidades costeiras que tinham sido destruídas. Mas ele encontrou dois veículos para nos levar alguns quilômetros a mais para o interior. O casal em um dos carros tinha perdido tudo e ainda estava disposto a ajudar este grupo de estrangeiros. Fomos levados para uma pousada e pedimos para permanecer. O homem saiu, mas voltou novamente com uma mulher e seu furgão. Sua loja em Otsuchi havia sido destruída, mas com grande calor e dignidade, ela nos levou acima da montanha para Tono.

Eu não posso começar a descrever a quantidade de bondade e generosidade mostrada a nós neste dia. Isso confirma a minha crença de que os japoneses são calorosos e gentis. As atividades dos matadores de golfinhos em Taiji e dos matadores de toninhas de Iwate são aberrações, e absolutamente não são a regra. Há muita esperança de que vamos ver o fim das matanças e que o Japão será o líder que deve ser na conservação marinha.

Falando em Taiji, soubemos hoje que o tsunami chegou lá também. Os barcos de pesca e barcos dos matadores fugiram no mar para escapar da onda. Ninguém pensou nos golfinhos presos nas redes no porto. Seis vezes a água recuou e voltou, mas não inundou a cidade. Seis vezes, os golfinhos em cativeiro foram esmagados contra as pedras e gritaram em agonia. Pelo menos 24 golfinhos morreram. Qualquer agricultor libertaria os animais, quando confrontados com um incêndio. As almas dos matadores de golfinhos estão sem luz.

Pelos oceanos,
Scott West

 [youtube]http://www.youtube.com/watch?v=mkn_SAtcxQM[/youtube]

news_110312_2_1_March_11_water_receding_from_the_porpoise_butcher_house_3205-large

news_110312_2_2_March_11_water_rushing_out_and_into_the_harbor_again_3200-large

news_110312_2_4_March_12_Otsuchi_2656-large

news_110312_2_5_March_12_Otsuchi_2660-large

news_110312_2_8_fires_across_the_harbor-large

news_110312_2_9_tarah_and_carisa_save_a_fish-large

 

 

 

Casa flutuando próximo às ondas do Tsunami, note a dimensão das ondas em relação à casa

Casa flutuando próximo às ondas do Tsunami, note a dimensão das ondas em relação à casa

 

 

Crédito das 3 últimas fotos: Mike XVX

Traduzido por Raquel Soldera, voluntária do ISSB.

Equipe da Sea Shepherd, Guardiões da Enseada, estão vivos e ilesos

Scott West

Scott West

Após mais de 24 horas desde o último contato, o Diretor de Investigações da Sea Shepherd, Scott West, pôde telefonar para sua esposa Suzanne e relatar que toda a equipe dos Guardiões da Enseada da Sea Shepherd estão vivos e ilesos.

Precisaram abandonar seus dois carros na cidade portuária devastada de Otsuchi, onde passaram a noite em uma colina. A cidade inteira foi destruída ao seu redor. Ao saírem, verificaram que as estradas foram completamente arrasadas, e passaram por inúmeros cadáveres em meio a pilhas de escombros. Em determinado ponto ontem avistaram e ouviram uma mulher na água gritando por socorro, mas ela foi levada para o mar antes que pudessem fazer alguma coisa para salvá-la.

A equipe de ativistas foi à Otsuchi para documentar a matança das Toninhas de Dall. Todo ano, os pescadores abatem 20.000 dessas criaturas gentis. Eles tinham acabado de filmar um barco de pesca retornando de uma caçada quando viram a água no porto recuando tendo com isto imediatamente se dirigido para terreno alto. Da hora do terremoto ao tsunami em Otsuchi se passaram cerca de oito minutos.

Os Guardiões estavam bem no meio do tsunami mais devastador que já atingiu o Japão, e estão todos vivos e bem.

Scott West só foi capaz de enviar essa mensagem rápida, pois seu celular estava com a bateria no fim:

“Estamos todos os 6 seguros e fora do Otsuchi. Agora em Tono no hotel, sem Internet, água ou comida. Até que o iPhone fique sem bateria. – Scott”.

Traduzido por Carlos “CROW” Francisco, voluntário da ISSB.