Editorial

Sea Shepherd se reorganiza diante de desafios e oportunidades

“Navegar adiante – para orientar, somente as águas profundas,
Ó alma imprudente, explorando, eu contigo e tu comigo,
Pois estamos sujeitos onde marinheiro ainda não se atreveu a ir,
E vamos arriscar o navio, nós e todos.”
-Walt Whitman

Relatório pelo Capitão Paul Watson

A Sea Shepherd Conservation Society está diante da campanha mais difícil já realizada em sua história de 35 anos de ativismo e intervenção. É também um momento para a oportunidade.

Em um mês nós entraremos por aquela porta, a porta do congelador, na verdade. Mais especificamente, nós levaremos nossos três navios, o Steve Irwin, o Bob Barker e o Brigitte Bardot para o sul da Austrália, para as águas frias, remotas e hostis do Oceano Antártico, ao largo da costa da Antártida.

E é aí que vamos descobrir exatamente o que os baleeiros japoneses pretendem fazer para nos deter com 30 milhões de dólares que lhes são atribuídos pelo governo japonês.

Nossa pequena organização não-governamental vai enfrentar no oceano gelado do Sul uma frota baleeira cruel e agressiva, subsidiada e apoiada politicamente por uma das maiores superpotências do mundo.

É incrível quando você pensa nisso. O Japão trata a Sea Shepherd Conservation Society como uma nação que estão em guerra. O primeiro-ministro japonês afirmou que o Japão não irá se render à Sea Shepherd.

Uma declaração dramática, considerando que tudo o que queremos fazer é salvar a vida das baleias de uma morte horrível por arpões explosivos ilegais.

No entanto, eles nos consideram um constrangimento e se comprometeram a nos esmagar. Com 30 milhões de dólares contra o nosso orçamento de três milhões de dólares, com três vezes mais baleeiros do que temos de voluntários, com mais e maiores navios, mais rápidos e muito mais poderosos, a escolha que fazemos é voltar ao Santuário de Baleias do Oceano Antártico e resistirmos, com todos os recursos disponíveis para nós. Nossa única grande vantagem? Nossas equipes estão mais apaixonadas em salvar vidas do que os baleeiros estão em destruir vidas. Estamos dispostos a arriscar nossas vidas neste grande desafio contra todas as probabilidades superiores, porque o amor pela vida e o amor por este planeta e seus oceanos magníficos motiva a nossa coragem, enquanto apenas a ganância, a crueldade e o orgulho motivam as ações dos baleeiros.

Seja qual for sua intenção, o que quer que façam, não vão nos deter. Nosso objetivo é salvar as baleias que pudermos no Santuário de Baleias do Oceano Antártico, não importa o quão perigoso seja. Os riscos são aceitáveis ​​para todos e cada um de nós, e minha equipe tem paixão, engenho e coragem para enfrentar esses cruéis assassinos, com o objetivo de encerrar suas operações ilegais.

Como o capitão John Paul Jones disse certa vez com determinação feroz, “Dê-me um navio justo que eu posso navegá-lo em perigo”.

Antes de partir, no entanto, decidi que a Sea Shepherd precisa fazer uma reorganização para fortalecer nossa capacidade de apoiar os nossos navios e tripulações em campo, e para agilizar a organização, para mantê-la flexível e eficiente.

Desde o estabelecimento da Sea Shepherd em 1977, tenho lutado para manter esta pequena organização, de base e eficaz. Não tem sido fácil, de um lado para incentivar o crescimento, pois proporciona um aumento dos recursos para permitir que as nossas campanhas sejam mais eficazes, sabendo que o crescimento, por outro lado, aumenta a burocracia, com aumento dos custos administrativos.

Há muitos anos atrás, quando eu estava na Guarda Costeira canadense, o capitão do CCGs Camsell comentou como a Guarda Costeira canadense tinha passado de uma força corajosa e dedicada na água a uma agência intimidada e manipulada por políticos e burocratas. Ele lembrou que na década de 1950, para cada pessoa que trabalha no escritório havia quarenta pessoas que trabalhavam a bordo dos navios. Um quarto de século mais tarde, evoluiu para cinqüenta pessoas que trabalhavam em um escritório para cada homem no navio ou na estação.

Lembro-me do Capitão do CCGs Camsell querer substituir uma lâmpada a pouca distância da Ilha de Texada, British Columbia, no Estreito de Geórgia. Nós poderíamos ver a lâmpada, ver que não estava funcionando e a substituição era necessária. Tínhamos uma grande lâmpada de substituição a bordo do navio. Teria levado 20 minutos para substituir a lâmpada. O escritório do Departamento de Transporte em Victoria lhe disse para não proceder, como uma ordem tinha que ser escrita e submetida ao escritório com um pedido de substituição. Uma vez que a ordem foi recebida, o escritório enviaria um navio da Guarda Costeira de Victoria para substituir a lâmpada.

O capitão ficou furioso, mas ele não podia continuar, e a luz permaneceu fora de ordem, uma ameaça à navegação durante três dias, até que outro navio de Victoria, há cerca de cem quilômetros de distância, foi enviado com a lâmpada de substituição. O que eu vi lá foi a ineficiência ridícula e cara, e uma ameaça à segurança pública.

Essa lição ficou comigo desde então, e é por isso que a Sea Shepherd Conservation Society não tem crescido como uma grande organização burocrática. Continuamos relativamente pequena deliberadamente.

Ao longo dos anos, tenho visto outras organizações presas à burocracia e jurei que a Sea Shepherd nunca vai seguir este exemplo. Precisamos manter as coisas simples, pequenas e eficazes. Precisamos tomar decisões sem hesitar e precisamos ser capazes de agir em campo, colocando a nossa confiança nos líderes em campo, nossos capitães e os nossos oficiais e tripulação.

Os capitães e os nossos líderes em campo tomam suas próprias decisões, sem medo de repreensão, desde que operem dentro de nossas regras básicas de compromisso, e essas regras são simples. Não causar nenhum dano físico aos nossos opositores, não comprometer a vida de nossos clientes e nunca se render a partir de uma campanha até a campanha ser vencida.

Esta política não pode mudar em face do crescimento, e a verdade é que por causa do sucesso de Whale Wars – Defensores de Baleias e da publicidade internacional sobre o sucesso de nossas campanhas, temos crescido rapidamente em apoio.

Nós precisamos e agradecemos esse apoio, já que nos permite ter mais recursos em campo, mas devemos estar atentos para a necessidade de manter o controle de influência burocrática.

A Sea Shepherd não envia um pequeno exército para as ruas com pranchetas solicitando dinheiro do público e embolsando uma comissão gorda para fazer isso. Nem acreditamos que os apoiadores da Sea Shepherd concordariam em ter seus dólares de doação gastos em grande escala de marketing de mala direta.

As pessoas vêm para a Sea Shepherd através de recomendações de outros apoiadores, de visitas aos nossos navios e por assistir a Whale Wars – Defensores de Baleias ou assistir documentários sobre as nossas atividades.

Nós conquistamos uma das classificações mais elevadas, com a Charity Navigator, porque mais de 80% dos fundos da Sea Shepherd vão diretamente para os navios e campanhas. Sim, precisamos de uma administração, mas precisamos mantê-la o menor possível, e quando as coisas não funcionam, nós mudamos, nos adaptamos e evoluímos.

Não queremos pessoas que trabalham para nós simplesmente porque é um trabalho, e por isso tentamos contratar pessoas da nossa base de voluntariado. Trabalhar para a Sea Shepherd não é quarenta horas por semana de rotina. Nós olhamos para a paixão, para a imaginação e desenvoltura.

Nós também precisamos sermos acessível aos nossos apoiadores e abertos às suas ideias e críticas.

A Sea Shepherd deve tornar prioridade a construção da nossa equipe de voluntários em terra. Esses voluntários que trazem para nós a base de apoio que precisamos para que os voluntários a bordo sejam capazes de eficientemente fazer o que precisa ser feito em alto-mar. Na verdade, não há realmente nenhuma diferença entre ser um voluntário em terra ou a bordo dos navios. Ambas as áreas de ativismo voluntário são igualmente importantes e se complementam.

Embora sediada em Friday Harbor, Washington, EUA, a Sea Shepherd é verdadeiramente uma organização internacional com núcleos ativos no Reino Unido, Países Baixos, Bélgica, França, Alemanha, Espanha, Itália, Suíça, Chile, Argentina, Equador, México, Austrália, Nova Zelândia, Singapura, Hong Kong, África do Sul, Turquia, Canadá, EUA e Brasil.

Estamos empreendendo campanhas em Galápagos (Equador) Taiji, no Japão (golfinhos), nas Ilhas Faroé (baleias-piloto), no Oceano Antártico (baleias), na Namíbia (focas), no Mediterrâneo (atum-azul), na Noruega e na Islândia (baleias). Estamos também fazendo planos para defender os tubarões no Pacífico Sul e para resolver o problema da crescente do plástico no Pacífico.

Como Henry David Thoreau uma vez escreveu: “Simplifique, simplifique, simplifique”.

Para este fim, nós fizemos várias mudanças importantes dentro da estrutura administrativa da sociedade. Estaremos aumentando o número de membros do nosso Conselho de Administração para nos permitir continuar a explorar novas ideias e novas energias. Vou assumir o título de Diretor Executivo para a Sea Shepherd e  estarei nomeando de um Diretor Administrativo, que irá residir em Friday Harbor. Não haverá o papel de Chief Executive Officer (CEO) daqui para a frente.

Steve Roest, recentemente nosso CEO, renunciou para assumir o cargo de Diretor de Desenvolvimento de Negócios Internacionais, com sede em Londres, Inglaterra. Steve é ​​um empresário bem sucedido e reforçou os recursos da Sea Shepherd consideravelmente. Existem desafios importantes que precisamos que Steve aborde, especificamente a construção de apoio aos nossos esforços em Galápagos, Namíbia e no Mediterrâneo. Steve também continua a ser nosso principal negociador e ligação com o Animal Planet e a Discovery Networks.

Os Diretores Carla Robinson, Alex Earl e Chuck Swift estão deixando a Sea Shepherd. Carla esteve com Sea Shepherd por 20 anos e sob sua orientação o nosso sistema de computação foi construído para lidar eficientemente com todas as exigências dos nossos apoiadores e para satisfazer o IRS e outras agências governamentais. Sua presença fará muita falta para a Diretoria, funcionários e voluntários.

Alex Earl fez um excelente trabalho ao longo dos últimos anos construindo um departamento de merchandise para arrecadar dinheiro para as nossas campanhas e promover o nosso nome. Ele e sua esposa, a ex-Diretora Executiva Kim McCoy, têm sido uma forte influência sobre a sociedade.

Chuck Swift começou com a Sea Shepherd no final dos anos 1980, servindo em campanhas até 1997, onde foi tanto oficial quanto gerente do navio no Abbey Edward, Amory Cleveland, e no Ocean Warrior. Ele deixou a organização em 1987 e voltou à Sea Shepherd em 2008, para servir como capitão do Bob Barker e como vice-CEO para a sociedade. Seus esforços incansáveis ​​em nome dos oceanos têm inspirado funcionários e voluntários.

Todos nós da Sea Shepherd desejamos à Carla, Chuck, Alex e Kim o melhor em seus futuros empreendimentos, sabendo que sempre vão continuar a trabalhar em defesa do meio ambiente e dos animais.

A Sea Shepherd tem estado na vanguarda do movimento internacional para defender e proteger a biodiversidade nos oceanos do mundo desde a década de 1970. Somos uma organização única, e a única organização internacional marinha anti-caça furtiva existente. E vamos permanecer assim, como nos mantemos como uma organização que pode responder às questões imediatamente, sem estar atolada com as divergências burocráticas e internas.

Estou ansioso para um ano muito produtivo em 2012, trabalhando com nossa equipe, equipe técnica, voluntários e simpatizantes em todo o mundo, fazendo o que fazemos melhor e que nenhum outro grupo faz – intervenção não-violenta agressiva para parar caçadores marinhos. Nossas campanhas são conduzidas para a defesa, conservação e protegeção de todas as espécies marinhas, do menor de plâncton à maior baleia.

Como o mar, a Sea Shepherd nunca pode ser previsível. Somos uma organização de pessoas apaixonadas, motivada por profundo afeto por nosso planeta, nossos oceanos e pela vida.

Como o oceano que surge com raiva às vezes, e que se aproxima com calma em outras vezes, mas sempre mantemos nossos olhos focados em nossos objetivos, e nossas mãos firmes no leme para manter o nosso curso firme e verdadeiro.

Traduzido por Raquel Soldera, voluntária do Instituto Sea Shepherd Brasil.

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