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Possível nova espécie de baleia encontrada na Costa do México

Cientistas membros da ONG Sea Shepherd descobriram espécie nunca antes vista no mundo

O time de pesquisa da Sea Shepherd Conservation Society anunciou, nesta quinta-feira (10) a descoberta de uma espécie de baleia até então desconhecida por todos, na Costa Oeste do México.

Cientistas e a equipe da Sea Shepherd capturaram fotos e gravações de vídeo dos animais e implantaram um microfone subaquático especializado para registrar os sinais acústicos emitidos pelas baleias. Especialistas de referência em baleias-de-bico estão altamente confiantes de que as evidências fotográficas e acústicas revelam a presença de uma espécie de cetáceo inteiramente nova. A amostragem genética ambiental, realizada no momento do avistamento, está em análise e deverá comprovar a existência desta nova espécie de forma definitiva.

O primeiro contato foi feito na manhã de 17 de novembro, quando os cientistas a bordo do navio da Sea Shepherd Martin Sheen observaram três baleias-de-bico emergindo em águas próximas. Os avistamentos ocorreram 160 km ao norte das ilhas de San Benito, no México, um grupo de três ilhas remotas localizadas a aproximadamente 480 milhas da fronteira com os Estados Unidos.

A expedição, liderada pelos renomados pesquisadores de baleias-de-bico, Dr. Gustavo Cárdenas Hinojosa do Grupo de Pesquisa de Mamíferos Marinhos da Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), Dr. Jay Barlow e a Dra. Elizabeth Henderson, Líder do Programa de Reconhecimento Acústico de Baleias do PAC NIWC em colaboração com o departamento científico da  Sea Shepherd, teve como objetivo estudar os cetáceos presentes nas águas circundantes às Ilhas San Benito. A equipe se propôs a identificar uma espécie de baleia com bico associada a um sinal acústico não identificado previamente registrado na área.

“Vimos algo novo. Algo que não era esperado nesta área, algo que não corresponde, seja visualmente ou acusticamente, a qualquer coisa que se saiba existir”, disse Dr. Jay Barlow. “Sinto calafrios pela espinha quando penso que poderíamos ter realizado o que a maioria das pessoas diria que era realmente impossível – encontrar um grande mamífero que existe neste planeta que é totalmente desconhecido para a ciência”, aponta.

“A Sea Shepherd se orgulha de apoiar e participar na pesquisa científica e acredita no seu valor para ações de conservação”, afirma Carolina Castro, presidente da Sea Shepherd Brasil. “Para proteger algo de maneira adequada, você tem que conhecê-lo e amá-lo. A descoberta de uma nova espécie de cetáceo comprova o quanto ainda resta desconhecido para ser descoberto nos oceanos. A proteção desses habitats é imprescindível para a sobrevivência tanto desses seres

“Vimos algo novo. Algo que não era esperado nesta área, algo que não corresponde, seja visualmente ou acusticamente, a qualquer coisa que se saiba existir”, disse Dr. Jay Barlow. “Sinto calafrios pela espinha quando penso que poderíamos ter realizado o que a maioria das pessoas diria que era realmente impossível – encontrar um grande mamífero que existe neste planeta que é totalmente desconhecido para a ciência”, aponta.

“A Sea Shepherd se orgulha de apoiar e participar na pesquisa científica e acredita no seu valor para ações de conservação”, afirma Carolina Castro, presidente da Sea Shepherd Brasil. “Para proteger algo de maneira adequada, você tem que conhecê-lo e amá-lo. A descoberta de uma nova espécie de cetáceo comprova o quanto ainda resta desconhecido para ser descoberto nos oceanos. A proteção desses habitats é imprescindível para a sobrevivência tanto desses seres

Espécie nova não é Baleia de Bico de Perrin

As baleias de bico, como todos os cetáceos, emitem sinais acústicos distintos de ecolocalização sob a água. Esses sons são únicos para cada espécie e podem identificar com segurança os tipos de baleias de bico presentes na área.

Em 2018, os cientistas gravaram um sinal acústico desconhecido nas águas ao norte das Ilhas San Benito. O sinal, conhecido como BW43, já havia sido detectado na costa da Califórnia, e os cientistas acreditam que possa ser o som da baleia de bico de Perrin.

A baleia com bico de Perrin é uma das 23 espécies conhecidas de baleia com bico encontradas nos oceanos de todo o mundo. Não existem avistamentos confirmados das baleias de bico de Perrin, e seu tamanho de população e distribuição geográfica são desconhecidos.

O animal documentado nesta expedição é uma baleia com bico, mas não é a baleia com bico de Perrin ou qualquer outra espécie conhecida. O sinal acústico emitido pela espécie desconhecida não é BW43 ou qualquer outro som conhecido pela ciência. A análise inicial indica que as características físicas das baleias avistadas não correspondem às de Perrin ou de qualquer outra espécie conhecida de baleia bicuda. Os pesquisadores acreditam que os animais observados nesta expedição são uma espécie recém-identificada.

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